你有「大头症」吗?

2020年06月18日 01:48 W假生活

你有「大头症」吗?
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请先告诉我,你有大头症吗?我指的不是自我感觉良好;我问的是字面上的意思:你的头有多大?把量尺在头上最宽的位置绕一圈,你就能知道头围。你可能得试几次,试到确定量到最大的数字为止(当然不能作弊!)。得到满意的数字之后,按照下列步骤,算出身高和你一样的人的平均头围,然后看看你的实际头围和同身高平均头围比起来,是比较大还是比较小(头的大小和身高当然有关;想想看,要是身高150 公分的人却顶着属于180 公分高个子的头,看起来有多奇怪)。

˙ 首先测量你的身高(单位是公分),然后乘以0.087。
˙ 接着,男性加42.4,女性加41.02。

例如,我的身高是5 英尺9.5 英寸,大约是176.5 公分。176.5 × 0.087 ≒ 15.36,15.36 + 42.2 = 57.75。所以和我同身高的男性,平均头围是57.75 公分。你算出与自己同身高的平均头围之后,就知道你的头是偏大还是偏小了。一般而言,如果头围比同身高平均头围多2 公分,表示你的头比90% 的人大;少2 公分,则比90% 的人小。

这有什幺重要?

我们这个物种发现了智力「藏在」头里某个地方之后,就开始怀疑是不是头愈大就愈聪明。二十世纪初,由于达尔文的表弟高尔顿(Francis Galton)爵士进行的开创性研究,头颅大小和智力之间有正相关,被视为理所当然。然后纳粹登场,他们用种族之间头颅大小的差异,把他们的种族主义意识形态合理化。由于这样的关联,颅骨测量法(craniometry,测量头颅的学问)不被社会接受,相关研究也不了了之。

现代的研究使用到核振造影以及电脑断层扫描,因此不只能测量颅骨大小,还能测量脑的大小;而研究大多证实脑容量和智力有关联。2005 年和2009 年发表的回顾论文指出,脑容量和智力之间的相关性是0.3 到0.4(範围从0到1)。说来有趣,脑容量和智力之间的关係,在女性身上似乎比男性更强,在成人身上又比儿童更强。

那幺其他动物呢?脑容量比较大的物种比较聪明吗?当然很难用同一种方式来评量差别很大的物种的智力。但是,一般而言确实没错,只要量出特定动物相对于全身体积的脑容量,并且用报酬递减来校正(也就是说,脑容量增加10%,对迷你动物的影响会大于大型动物)。

脑容量和智力的关联让人想到一个演化之谜:如果愈大愈好,那为什幺脑容量没有一飞沖天?长久以来的解释是高耗能组织假说(expensive-tissue hypothesis)。相较于一般的皮肤和骨骼等组织,脑组织需要大量的能量,而生物的资源有限。

虽然照理说,超大的脑子很有用,实际上却很少有动物能摄取足够的热量来维持那幺大的脑子。检验这概念的方法是,调查演化出大型脑子的动物,牠们的肾脏、心脏、肝脏或胆的体积是否被迫缩小来补偿(这些组织都比较耗费能量,通常甚至比脑组织更耗能)。

这下就该鱼头登场了。目前,高耗能组织假说最直接的检验出自一群瑞典研究者,他们培养出脑子特别大或特别小(和体型相比)的孔雀鱼。这样产生出来脑子较大的孔雀鱼,不只比较聪明(比如说,牠们更快学会,选中四个记号的的牌子就有食物吃,选两个记号的就没有食物),牠们的胆也会比脑袋小、比较笨的同伴还小。

有趣的是,这些天才孔雀鱼生的小孩也比较少,显示高耗能组织假说的预测完全正确:演化出大脑袋,需要牺牲身体的其他部位,包括和生殖能力有关的部位。好了,但愿你脑子大胆囊小,因为接下来的测验恐怕是本书中最棘手的,很可能是我遇过最狠的谜。

【书籍资讯】
《我们比黑猩猩还聪明?》
你有「大头症」吗?
 

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