决战行动数位阅读时代!博客来:电子书服务上线后才是考验的开始

2020年06月19日 01:36 W假生活
决战行动数位阅读时代!博客来:电子书服务上线后才是考验的开始

近日刚公布 2017 年度报告的网路书店博客来,自今年 9 月推出电子书服务后,使用人数和营收双双成长,其影响力对推动台湾数位阅读发展来说有如一剂强心针。回顾博客来投入开发电子书服务的历程,实际上并不如想像般轻鬆也因此推迟多年,而服务正式上线后所面临的挑战更是接踵而来,博客来做好应战準备了吗?

从内容、系统到资安问题,电子书服务一拖就是三年

台湾电子书市场发展多年迟迟不见起色,尤其出版社大多态度保守、书籍转製率低加上电子书价偏高,实在很难刺激读者购买意愿,不过,这样的困境已渐渐出现转机,也让博客来意识到现在该是推出电子书服务的时候了。博客来文化事业部部经理张静如在接受专访时提到,这几年读者行为改变是一大主因,在行动时代下,人们会利用零碎时间透过行动装置阅读及接收各类讯息,使用行动平台服务的比例也有明显提升,这对台湾推展行动数位阅读来说是个好机会。

不只读者行为改变,出版社投入电子书的意愿提高也是关键所在。「真的有动起来的感觉,」张静如笑说电子书服务上线后,确实有感受到出版社的态度变得比过去积极,也让他们每天都有接不完的信件和电话。博客来其实从 2009 年就开始关注电子书市场,当时城邦媒体集团首席执行长何飞鹏曾在专栏文章〈最后的五年〉中,提到传统纸媒必须加快脚步找出数位转型之路,但或许是时机还没成熟,博客来就算拥有平台也没有电子书内容可以销售,唯有继续观望等待。

「博客来研究电子书已有很长时间,但比较专注投入去做大概是 2014 年,」博客来系统部部经理陈宛庆坦言,电子书服务之所以一直只闻楼梯响,除了缺乏内容之外,系统端也遇到不少难题。「我们的目标是希望让使用者可以跨载具无缝阅读,但这中间就面临载具作业系统和浏览器的对应问题,」他说,为了让阅读进度和所有讯息都能在 app 和浏览器上同步,系统开发时间也相对较长,更别说还要解决电子书格式千奇百怪不统一的问题。

另外,资安也是博客来特别注重的一环。「我们用了很多层加密方式,确保电子书下载到装置后,不容易移植或散布到其他平台,」陈宛庆指出,经过加密的电子书要跑得跟别人家的一样快又顺畅,所要耗费的时间力气也就更多,「我们花了很多心力在大家看不到的地方,这也是为什幺一直拖到今年才有办法推出,但其实 2014 年就已经做出一个版本了,中间又经过无数个 beta 版后,才有目前上线的正式版本」。

要跟读者有效沟通,博客来面临三大挑战

博客来在电子书服务上线前,时间不断往后推迟,内部经过很多讨论、争辩与对焦,花了三年总算在 2017 年 9 月 4 日正式推出服务。「对我们来讲,跨出这一步之后,接下来要面对的挑战才真正开始,要改善和追赶的东西其实非常多,」张静如所说的挑战,首先是如何在读者阅读行为转移下,找到对的方式跟读者沟通。

挑战一:以新的沟通方式因应读者行为转移

前面提到,人们近年来透过行动装置碎片化阅读已成趋势,在这样的行为转移下,虽然有助于推动数位阅读风气,但人们的付费意愿可能不升反降。「内容产业要做付费服务,是这个时代本来就会遇到的挑战,」张静如认为现在免费的数位内容包罗万象,好比说影音,如果要跟读者产生新的连结,就应该试着以不一样的形式跟他们沟通,也就是说读者在哪里就得往哪里去,这也是为什幺博客来会开始跟 YouTuber 合作推书,期望以新的方式抓住新的读者群,找出更多以前没想到的可能性。

挑战二:改善电子书 app UI/UX

另一个挑战是引起不少网友热议的博客来电子书 app,如何满足读者阅读需求改善服务体验,也是博客来所要面对的一大考验。其实博客来电子书 app 上线之后,读者对于 UI/UX 反应多半是贬大于褒,像是操作介面不直觉、排版或字型不够顺眼、点进推荐书籍后看到的不是简介,而是在未提示告知下直接下载试阅等等。

关于直接下载试阅的设计,博客来的出发点其实很单纯,就是让读者透过 app 免费读到更多书籍内容。陈宛庆认为,读者不用花钱就可以先将试阅本下载到 app 里,不需要连结网路就能随时利用零碎时间试读内容,本以为是贴心的做法,后来从读者回馈中发现其实有原先没考虑到的问题。「当初这个设想对使用者来说,到底是体贴还是干扰?」他语带无奈表示,博客来销售纸本书的经验对推展电子书来说有好也有坏,但总是希望一加一能够大于二。

「其实现在各个来源的声音满多的,我们会直接感受到读者的声音,不管是建议或是批评,他们都很愿意回馈给我们,也让我们更快速改善服务,」张静如提到博客来有专责小组蒐集读者意见,并针对需要调整的项目进行讨论,不断改善服务体验,而最近刚发布的 app 更新就应读者要求加入了书籍简介,可在下载试阅本前先参考简介再决定试阅与否,另外也增加了操作说明开关功能等,以行动回应对读者意见的重视,并承诺未来会持续改善服务。

决战行动数位阅读时代!博客来:电子书服务上线后才是考验的开始 博客来电子书 app 更新后已调整试阅步骤,现可先参考书籍简介,再决定是否下载试阅(Source: TechNews 测试截图)

挑战三:充实商品丰富度

对于电子书平台来说,商品丰富度是最关键的环节,也是影响读者使用服务与否的一大因素。台湾的电子书转製率仅约三成是众所周知的事实,「台湾电子书可销售的品项数和多样性不足,是我们遇到的挑战之一,」张静如希望能透过各种方式,让出版社理解和感受到读者有电子书的需求,愿意一起尝试、提供给读者更丰富的内容选择,当然也会针对电子书价格问题持续沟通,这是整个产业都要共同面对的挑战。

另外,有不少读者反应无法在 app 中购买电子书的问题,这其实是受到行动装置应用程式平台规範限制影响,因此博客来无法提供 app 内购买功能(In-App Purchase),但有替代方案可解。除了透过 OPENPOINT 点数兑换购物金折抵电子书消费外,博客来近日也宣布明年将推出线上储值功能,提供多种付款方式购买礼物卡储值,对经常购买电子书的人来说也许更为便利。

目前博客来的繁中藏书量已从刚上线时的 1 万本成长到 2 万本,电子书服务使用人数和合作出版社也持续增加当中,前者在博客来总会员数 820 万人中占约一成。博客来从网路书店、综合型电商发展到电子书服务,一路走来也许艰辛却也看见了更多可能,「服务展开后可以接收到更多建议和回馈,在这个基础上发现,原来可以想像的东西更多,也会有更多机会可以产生,」张静如说,「现在服务和书量都还有很大改善空间,接下来会持续扩充商品数、改善阅读体验,未来提供给顾客的服务都会有更多可能性」。

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